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Cette Histoire d’Inverness et du Loch Ness

Le Loch Ness et Inverness sont imprégnés d’histoire, à l’exception du monstre du Loch Ness. Ce vaste loch des Highlands se situe le long d’une ligne de fracture géographique naturelle qui s’étend sur l’ensemble de l’Écosse. D’un point de vue géographique, il a toujours été un site important pour des raisons militaires, politiques et commerciales – et il était presque certain que des colons s’étaient installés dès 2000 avant notre ère.

Au premier millénaire, le Great Glen était peuplé de tribus Pictish qui se convertirent progressivement au christianisme à la suite des pèlerinages de personnalités telles que St Columba. Dès les années 1200, la région était en pleine agitation à la suite des révoltes contre la monarchie et de la perte du château d’Urquhart par les Anglais. Après le couronnement de Robert the Bruce en tant que roi d’Écosse en 1306, la propriété du château revint à la Couronne écossaise – bien qu’Urquhart devait tomber à plusieurs reprises au clan MacDonald. Dans les années 1600, le château a été abandonné, mais les ruines subsistent encore aujourd’hui – et constituent un rappel évocateur du violent passé de l’Écosse.

Records du monde et héros perdus

En plus de Nessie, le Loch Ness abrite d’autres grands faits historiques.

Incidents historiques du Loch Ness

Le Loch Ness a également été le théâtre de nombreux personnages colorés et d’incidents dramatiques de l’histoire plus récente. Aleister Crowley, le célèbre occultiste, a vécu à la Maison Boleskine au début du XXe siècle. Les rumeurs de cérémonies de magie noire et de tunnels secrets persistent encore à ce jour.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, un bombardier de Wellington a été contraint de faire un saut dans le Loch lorsqu’un moteur est tombé en panne. Près de 40 ans plus tard, l’avion a été découvert par des plongeurs et sorti des eaux dans un état étonnamment bon. Après restauration, le bombardier a effectué un dernier voyage à Brooklands Motorsport et au musée de l’aviation, où il peut encore être observé aujourd’hui.

La tentative de record de vitesse dans l’eau de John Cobb a également eu lieu au Loch Ness en 1952. Bien qu’il ait battu le record dans son bateau à moteur «Crusader», il est devenu le premier homme à naviguer à plus de 200 km / h, mais à la suite de la perte de contrôle et la désintégration du navire, le pilote a été tué. Un mémorial a été placé au bord du Loch pour commémorer les réalisations de Cobb.

Visiter les musées d'Inverness

Remonter dans le temps

Ancient Inverness

Ruines antiques et rois pictes

Ruines antiques

Il y a des civilisations à Inverness depuis au moins 4000 ans. Vous pouvez d’ailleurs visiter un lieu de sépulture extrêmement bien conservé de cette époque, à seulement 10 km d’Inverness. Le Clava Cairns est un cimetière de l’âge du bronze contenant des tombes anciennes et des cercles de pierres. Il existe des preuves que des terres agricoles et même des maisons existaient avant la construction du cimetière.

Le Pictes

Au cours de l’âge du fer et du haut Moyen Âge, les Pictes ont gouverné une grande partie de l’Écosse. Craig Phadrig, près d’Inverness, était une forteresse majeure pour eux. Et beaucoup d’historiens pensent que c’est ici que St Columba a rencontré le roi Pictu Brude au VIe siècle. Nous savons très peu de choses sur les Pictes, car peu de disques ont survécu à cette époque. Cependant, il existe de nombreux sites dans et autour d’Inverness, où se trouvent encore leurs sculptures. Plusieurs pierres pictes sont exposées au musée d’Invernessy compris l’Ardross Wolf et le cerf, des fragments de grès avec des images d’un cerf et d’un loup sculptés. Et il y a tout un sentier Highland Pictish Trailque vous pouvez suivre pour en apprendre davantage sur cette ancienne civilisation.

Châteaux, Rois et Batailles

Le sanglant moyen âge

Temps turbulents

Un Royal Burgh

Au Moyen Âge, Inverness obtint le statut de Royal Burgh. La ville devint un centre économique florissant, qui se développait rapidement. Elle exportait de la fourrure, de la laine, des peaux et du bois d’œuvre et possédait des industries florissantes de pêche et de construction navale. Mais c’était aussi une période très violente et instable de l’histoire écossaise. Les rois d’Ecosse devaient se battre à ce moment-là pour défendre le trône des ennemis nationaux et étrangers. Il y a donc eu de nombreuses batailles et guerres.

Roi MacBeth

Une bataille nationale très célèbre pour le trône eut lieu entre le légendaire roi MacBeth et le roi Duncan Ier en 1040. MacBeth battit Duncan et se déclara roi d’Écosse. Il fut finalement contesté et tué par le fils de Duncan, Malcolm, qui reconquis le trône en 1057. Dans la version de Shakespeare, bien que ce ne soit pas exact à l’histoire, MacBeth a tué Duncan au château Inverness. Vous pouvez également visiter le château de Cawdor qui a également des liens avec l’histoire, même si il n’a pas été construit avant la mort de MacBeth.

Château d’Inverness

Le bâtiment du château d’Inverness que nous voyons aujourd’hui sur les rives de la Ness a été construit en 1836, mais il existe depuis quelque temps un château sur ce site. Il a été détruit et reconstruit à plusieurs reprises. Par exemple, au début du XIVe siècle, le roi Robert The Bruce a incendié le château, qui appartenait alors à un rival, accaparait le trône. Il y eut plusieurs violents sièges atour du château au moyen âge et jusqu’au 18ème siècle.

Jacobites, champ de bataille de Culloden et Fort George

Les levées jacobites

De la rébellion jacobite à la construction du fort George

Royaumes en guerre

Le Royaume d’Ecosse était en guerre avec le Royaume d’Angleterre voisin pendant de nombreux siècles. En 1707, les royaumes se sont unis pour former l’union de la Grande-Bretagne. La reine Anne, appartenant à la maison catholique de Stuart, est devenue le premier monarque de Grande-Bretagne. À la suite d’un acte adopté par le Parlement anglais, les catholiques ont été exclus de la succession au trône. Ainsi, lorsqu’elle mourut sans laisser d’enfants survivants, le trône revint à son plus proche héritier non catholique, un Hanovrien devenu roi George Ier.

Les Jacobites

L’acte d’union qui a créé la Grande-Bretagne et la nouvelle monarchie hanovrienne ont été extrêmement impopulaires en Écosse. Les Jacobites étaient un groupe d’Écossais qui souhaitait rétablir le trône des Stuarts. Ils ont mené une série de rébellions contre les Britanniques, mais ont finalement été vaincus à la bataille de Culloden en 1745. Ici, près de 2000 hommes ont été tués en moins d’une heure, dans l’un des événements les plus tragiques de l’histoire écossaise.

Champ de bataille de Culloden et Fort George

Aujourd’hui, vous pouvez visiter le champs de bataille de Culloden à Inverness, où la bataille a été déchirante. Apprenez-en plus sur les événements jacobites au centre d’accueil et découvrez comment cette bataille atroce a changé l’Écosse à jamais.

Le Fort George a été construit à la suite de la bataille de Culloden pour défendre l’armée du roi contre de nouvelles attaques. Au moment où il a été achevé, la menace des Jacobites était terminée. Mais l’énorme fortification a servi l’armée britannique depuis lors. Visitez Fort George et le musée des Highlanders à proximité pour explorer davantage l’histoire militaire de la région.

Suivez le sentier East Heritage

Inverness moderne et Loch Ness

Ville d'Inverness

Capitale des Highlands

La ville d’Inverness

Aujourd’hui, l’Écosse est un pays pacifique et sûr, façonné par son passé, mais qui avance toujours. La région d’Inverness et du Loch Ness est populaire auprès des touristes désireux de découvrir sa beauté à couper le souffle et de connaître son histoire fascinante.

Alors, pourquoi ne pas visiter les magnifiques Highlands et découvrir l’histoire d’Inverness et du Loch Ness par vous-même?

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